Genitive, Dative or Accusative – Recognizing German Cases

Introduction

The accusative, dative and genitive cases are often difficult for German learners to recognize and the difference in usage between the dative and accusative is often quite complicated. Luckily, specific verbs and prepositions tell us which case to use.

Use the summary on this page to help you learn which verbs and prepositions require which case and how to recognize the German cases. In the exercises, you can practise what you have learnt.

Table of Verbs and Prepositions with Genitive/Dative/Accusative

The table provides examples of the accusative, dative and genitive cases as well as lists of verbs and prepositions that indicate each case.

GenitiveDativeAccusative
Object Er war des Mordes angeklagt.He was accused of the murder. Er gibt dem Mann das Buch.He gives the man the book. (indirect object) Er gibt dem Mann das Buch.He gives the man the book. (direct object)
Verbs
(Examples)
jmdn. einer Sache …
anklagen,to accuse someone of something beschuldigen,to blame someone for something bezichtigen,to incriminate someone in something überführento convict someone of something

sich einer Sache … brüsten, enthalten, rühmen, schämen, erinnern, erfreuen

einer Sache …
gedenken, bedürfen, Herr werden
helfento help, glaubento believe, folgento follow, vertrauento trust, antwortento answer, zuhörento listen to,
gratulierento congratulate, dankento thank,
gehorchento obey, verzeihento forgive,
gehörento belong, gefallento please, leidtunto feel sorry, wehtunto hurt,
zustimmento agree with
bestellento order, bezahlento pay for,
besuchento visit, treffento meet, kennento know(lernen)to get to know,
buchento book, (ver)kaufento sell/to buy,
hörento hear/to listen to, sehento see, fragento ask, vergessento forget, verstehento understand,
lesento read, zählento count, lernento learn/to study,
habento have, suchento search for, findento find
Where? – position liegento lie sitzento sit stehento stand lehnento lean Where to? – direction (sich) legento lay (oneself) (sich) setzento set (oneself) (sich) stellento place (oneself) (sich) lehnento lean (oneself)
Where?
(position)
hängento hang
steckento stick
Where to?
(direction)
Prepositions anstelle/an Stelle
aufgrund/auf Grund
außerhalb
oberhalb/unterhalb
innerhalb/außerhalb
dank
beiderseits
diesseits/jenseits
entlang …
links/rechts
nördlich/östlich/
südlich/westlich
trotz
ungeachtet
unweit
während
wegen
aus, aus … heraus
außer
bei
dank
gegenüber
mit
nach
seit
von, von … aus
zu, bis zu
 … zufolge
durch
 … entlang
für
gegen
ohne
um
Where?
(position)
an
auf
hinter
in
neben
über
unter
vor
zwischen
Where to?
(direction)

Prepositions with Dative/Accusative

Study the illustration and examples below to help you understand the difference between the dative and accusative cases.

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Dative
(position – where?)
Accusative
(direction – where to?)
① Die Bilder hängen an der Wand.The pictures hang on the wall. ② Der Kater lehnt sich an die Wand.The tomcat leans on/against the wall.
③ Die Katze sitzt auf dem Sofa.The cat sits on the sofa. ④ Die Katze klettert auf das Sofa.The cat climbs onto the sofa.
⑤ Die Katze ist hinter dem Sofa.The cat sits behind the sofa. ⑥ Die Katze kriecht hinter das Sofa.The cat creeps behind the sofa.
⑦ Der Fisch schwimmt in dem Aquarium.The fish swims in the aquarium. ⑧ Die Katze klettert in das Aquarium.The cat climbs into the aquarium.
⑨ Der Hund liegt unter dem Tisch.The dog lies under the table. ⑩ Die Maus geht unter den Tisch.The mouse goes under the table.