Declension of the Dative

Introduction

We use the dative after certain verbs and prepositions. The dative object is also called the indirect object – it is the thing or person receiving the indirect action.

In sentences with more than one object, the indirect object is usually a person for whom an action is intended.

Example

Die Kamera gehört der Frau.

Der Mann macht mit der Kamera ein Foto von der Frau.

Die Frau hat dem Mann die Kamera gegeben.

Usage

  • after certain verbs (dative object), e. g. gehörento belong, helfento help, antwortento answer
    Example:
    Die Kamera gehört der Frau.The camera belongs to the woman.
  • after certain prepositions: aus, bei, bis zu, gegenüber, mit, nach, seit, von, zu
    Example:
    Der Mann macht mit der Kamera ein Foto von der Frau.The man takes a picture of the woman with the camera.
  • indirect object in sentences with more than one object
    Example:
    Die Frau hat dem Mann die Kamera gegeben.The woman gave the camera to the man.

(see also Overview of the Genitive, Dative and Accusative)

Construction

definite articleindefinite article
masculine dem Vater einem Vater
feminine der Mutter einer Mutter
neuter dem Kind einem Kind
plural den Eltern Eltern

Exceptions

  • Some masculine nouns have the ending n or en in the genitive, dative, or accusative.
    Example:
    masculine nouns ending in e: der Junge – dem Jungen
    masculine nouns ending in ent: der Assistent – dem Assistenten
    others, e. g. der Herr – dem Herrn, der Mensch – dem Menschen
  • If the plural doesn’t end in s or n, we add an n to the plural in the dative.
    Example:
    die Kinder – den Kindern, die Löffel – den Löffeln

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