Declension of the Genitive

Introduction

Genitive = second case

We use the genitive to indicate possession, and also after certain prepositions, verbs, and adjectives. The genitive is used for the thing being possessed.

Example

Während der Ferien fährt Familie Schmidt in den Urlaub. In diesem Jahr besuchen sie Freunde der Familie. An der Anzeigetafel informiert sich die Familie über die Abfahrt der Züge.

Die Schmidts werden des Reisens nie überdrüssig. Sie rühmen sich sogar des Titels „Reisemeister“, den sie im letzten Jahr von ihren Nachbarn verliehen bekamen.

Usage

  • indicates possession
    Example:
    An der Anzeigetafel informiert sich die Familie über die Abfahrt der Züge.On the destination board, the family found information about the departures of the trains.
    (Question: Wessen Abfahrt? – die Abfahrt der ZügeWhose departure? – The departure of the trains.)
    In diesem Jahr besuchen sie Freunde der Familie.This year, they’re visiting friends of the family.
    (Question: Wessen Freunde? – die Freunde der FamilieWhose friends? – Friends of the family.)
  • with certain prepositions, e. g. währendduring, anstelleinstead, trotzdespite
    Example:
    Während der Ferien fährt Familie Schmidt in den Urlaub.During the holidays, the Schmidt family are going on a trip.
  • with certain verbs (genitive object)
    Example:
    Sie rühmen sich des Titels „Reisemeister“.They pride themselves on their title of “travel champions”.
  • with certain adjectives
    Example:
    Die Schmidts werden des Reisens nie überdrüssig.The Schmidts never get tired of travelling.

(see also Overview of the Genitive, Dative and Accusative)

Construction

definite articleindefinite article
masculine des Vaters eines Vaters
feminine der Mutter einer Mutter
neuter des Kindes eines Kindes
plural der Eltern Eltern

Exceptions

  • Only masculine and neuter nouns have the ending s.
    Example:
    des Vatersof the father
  • For some masculine and neuter nouns, we can/must use the ending es. This is only the case if the noun:
    • is monosyllabic (in which case it can be used)
      Example:
      das Jahr – des Jahr(e)sthe year – of the year
    • ends in a sibilant (s, ß, x, z) (in which case it must be used)
      Example:
      der Einfluss – des Einflussesthe influence – of the influence
    • has several consonants at the end (in which case it can be used)
      Example:
      das Geschenk – des Geschenk(e)sthe gift – of the gift
  • Some masculine nouns have the endings n or en in the genitive, dative, and accusative cases.
    Example:
    masculine nouns ending in e: der Junge – des Jungenthe boy – of the boy
    masculine nouns ending in ent: der Assistent – des Assistententhe assistant – of the assistant
    others, e. g. der Herr – des Herrnthe gentleman – of the gentleman, der Mensch – des Menschenthe person – of the person
  • Names and proper nouns without articles form the genitive with von.
    Example:
    der Import von Ölthe import of oil
    die Opern von Mozartthe operas of Mozart
    das Fahrrad von Franzthe bicycle of Franz
  • With proper nouns, we can also put the genitive form in front. The noun then receives the ending s (or an apostrophe, if the noun ends in s, ß, x, z).
    Example:
    Mozarts OpernMozart’s operas
    Franz FahrradFranz’s bicycle

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