Prepositions of Time and Place in German Grammar

Introduction

Prepositions of place or locative prepositions show the position or location of nouns, prounouns or articles. Prepositions of time or temporal prepositions show the relationship of these things to time. There are also other important prepositions listed on this page with English translations, and examples in real German.

Use the following preposition charts to help you learn the usage of German prepositions. In the exercises, you can practise what you have learnt.

Example

Früh am Samstagmorgen fährt Paula mit dem Fahrrad über den Berg zum Haus ihrer Oma. Das macht sie schon seit vielen Jahren an den Wochenenden so. Sie bleibt bis Sonntag bei ihrer Oma und fährt am Nachmittag wieder zurück, damit sie vor 18 Uhr zum Abendessen wieder zu Hause ist.

Manchmal besucht Paula ihre Oma auch zu Fuß. Bei schlechtem Wetter fährt sie mit dem Bus.

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Important Prepositions

In the following tables, you will find some rules for commonly used prepositions in German.

Prepositions of Place (locative)

Prepositions of place correspond to the questions “Where/Where … to/Where … from?” Some typical prepositions in this group include:

GermanEnglishUsageExample
an on/at attached to Das Bild hängt an der Wand.The picture hangs on the wall.
at/by in the sense of “in front of”, “next to”, “near” Jemand steht an der Tür.Someone is standing by the door.
auf on on a surface Der Apfel liegt auf dem Tisch.The apple is on the table.
on a side Das Kino befindet sich auf der linken Seite.The cinema is on the left side.
in the world Du bist der netteste Mensch auf der Welt.You’re the nicest person in the world.
a picture Auf dem Bild sind meine Eltern.Those are my parents in the picture.
at an event Wir waren gestern auf einem Konzert.We were at a concert yesterday.
work Er ist noch auf der Arbeit.He’s still at work.
the station Bist du auf dem Bahnhof?Are you at the station?
onto onto something Die Katze springt auf den Tisch.The cat jumps onto the table.
aus from origin Jan kommt aus Hamburg.Jan comes from Hamburg.
außerhalb outside outside (of) + noun Sie lebt außerhalb der Stadt.She lives outside the city.
bei at/with at a place/with somebody Ich wohne noch bei meinen Eltern.I still live with my parents.
durch through/across to cross something Wir fuhren durch den Tunnel. Sie schwammen durch den Fluss.We drove through the tunnel.They swam across the river.
gegenüber opposite on the otherside/facing something Sie wohnt gleich gegenüber.She lives dierctly opposite me.
hinter behind at the back of something Der Besen steht hinter der Tür.The broom is behind the door.
in in/on address (country, city, street) Er wohnt in Berlin, in der Mozartstraße.He lives in Berlin, on Mozart Street.
in newspaper, book Das habe ich in der Zeitung gelesen.I read that in the newspaper.
a room (also a vehicle) Das Gepäck ist schon im Auto.The luggage is already in the car.
in/at within a defined space Die Kinder sind in der Schule.The children are at school.
on T.V./radio Im Fernsehen läuft ein Krimi.There’s a thriller on TV.
into into a room Ich bringe die Teller in die Küche.I’ll bring the plates into the kitchen.
nach to to a place or country Wir fahren nach Berlin/Deutschland.We’re going to Berlin/Germany.
neben next to beside Der Besen steht neben dir.The broom is next to you.
über across to cross something Ich gehe über die Straße/Brücke.I’m going across the street/bridge.
above above something but not on it Das Flugzeug fliegt über den Wolken.The airplane flies over the clouds.
unter under under something, on the floor/ground Deine Tasche liegt unter dem Tisch.Your bag is under the table.
below under something, but above the floor/ground Unter der Wasseroberfläche schwimmen viele Fische.Under the surface of the water, lots of fish are swimming.
vor in front of directly ahead of something Die Strassenbahnhaltestelle ist direkt vor dem Museum.The tram stop is directly in front of the museum.
zu to to a person (and/or their home) Die Kinder fahren zur Oma.The children are going to Grandma’s.
to a building/business Der Junge geht zur Schule/zur Post/zum Bäcker.The boy is going to school/to the post office/to the bakery.
towards in the direction of someplace, but not all the way there Gehe 5 Schritte zum Haus.Take 5 steps toward the house.
zwischen between between two things or places Der Zug hält nicht zwischen Frankfurt und Darmstadt.The train stops between Frankfurt and Darmstadt.

Prepositions of Time (temporal)

Prepositions of time correspond to the questions “When/how long?” Some important prepositions in this group are:

GermanEnglishUsageExample
ab from/as of the time or date something begins Ab morgen bin ich im Urlaub.I will be on holiday from/as of tomorrow.
an on weekdays Wir fahren am Montag in den Urlaub.We’re going on vacation on Monday.
in time of day Am Abend gehen wir ins Kino.This evening we’re going to the cinema.
at the weekend Am Wochenende faulenze ich am liebsten.I like to laze about at the weekend.
außerhalb outside of/out of
apart from
outside of/out of/apart from + noun Sie rufen außerhalb der Sprechzeiten an.You’ve called outside of consultation time.
bis by by a certain time Ich werde das Buch bis morgen gelesen haben.I will have read the book by tomorrow.
till/until up to a certain point Das Museum ist bis 18 Uhr geöffnet.The museum is open until 6 p.m.
in in months/seasons Im Mai/Frühling ist das Wetter schön.In May/spring, the weather is nice.
at/after a certain time In einer Stunde ruft Sabine an.Sabine’s going to call in an hour.
at in the sense of “at night” In der Nacht ist es dunkel.At night it’s dark.
nach past with specific times Es ist fünf nach zehn. (10:05)It’s five past ten.
seit since from a certain point in time until now Wir wohnen hier seit 2010.We’ve been living here since 2010.
for for a certain time period, until now Wir wohnen hier seit zwei Jahren.We’ve been living here for two years.
um at at a specific time (usually with exact hours) Wir treffen uns um acht vor dem Kino.We’re meeting at eight in front of the cinema.
von…bis (zu) from … to marker of time Unsere Büros sind wegen Renovierungsarbeiten vom 10.3 bis zum 28.3 geschlossen.Our office is closed from 10/03 to 28/3 due to renovations.
vor to to say the time Es ist fünf vor zehn. (09:55)It’s five to ten.
before before a certain time Vor 18 Uhr werde ich nicht zu Hause sein.I won’t be home before 6 p.m.
ago measurement of past time Wir haben uns vor 2 Jahren kennengelernt.We met two years ago.
während during a period of time Während meiner Reise habe ich viele Bilder gemacht.I took a lot of photos during my holiday.

To Note

There is no preposition directly before a year in German.

Example:
Die Berliner Mauer fiel 1989./Die Berliner Mauer fiel im Jahr 1989.The Berlin Wall fell in 1989.
(not: Die Berliner Mauer fiel in 1989.)

However, you often encounter a preposition before the year when you’re listening to or reading German. This is an anglicism and is officially considered incorrect in German (at least for now).

Other Important Prepositions

GermanEnglishUsageExample
auf in with languages Kannst du das auf Deutsch sagen?Can you say that in German?
außer except excluding Ich mag alle Mitschüler außer Martin.I like all of my classmates excpets for Martin.
mit by using a mode of transportation Wir sind mit dem Zug/Fahrrad gekommen.We arrived by train/bicycle.
at with ages Sie hat mit 30 Jahren Deutsch gelernt.She learned German at age 30.
über about a topic Wir unterhielten uns über das Buch.We talked about the book.
von from giver/presenter Das Geschenk ist von Gabi.The gift is from Gabi.
by creator (author, painter, etc.) Das Gedicht ist von Friedrich Schiller.The poem is by Friedrich Schiller.
zu on on foot (idiomatic construction) Wir sind zu Fuß unterwegs.We’re going on foot.