Baustelle: bauen, Bauklötze, Grundstein, Rohr

German idioms with bauen (build)

Idiom Explanation Example
auf Sand bauenbuild on sand build on a shaky foundation;
build a house of cards
Wer sein Geld in Gold anlegt, hat nicht auf Sand gebaut.Whoever invests their money in gold has a safe investment.
nah am Wasser gebaut sein/habenbe built near the water a tendency to cry quickly;
a cry baby
Auf eurer Hochzeit muss ich bestimmt weinen. Du weißt doch, ich bin nah am Wasser gebaut.I’m sure that I’m going to cry at your wedding. You know that I’m a cry baby.
Wolkenschlösser/Luftschlösser bauenbuild cloud castles/air castles daydream;
build castles in the air/sky
Du solltest keine Luftschlösser bauen, sondern dir über deine berufliche Zukunft realistische Gedanken machen.You daydream, but think realistically about your professional future.
Bauklötze staunenaccumulate bricks be gobsmacked André hat mir erzählt, dass er in der Prüfung eine Eins geschrieben hat. Da habe ich aber Bauklötze gestaunt!André told me that he got an A+ on the exam. I was gobsmacked.

Others

Idiom Explanation Example
den Grundstein legenlay the foundation lay the groundwork Mit dieser Diät legen Sie den Grundstein für ein gesünderes Leben.With this diet you’re laying the groundwork for a healthier life.
volles Rohrfull pipe full throttle Was machst du?! Du fährst volles Rohr auf den Zaun zu!What are you doing? You’re driving full throttle towards the fence!
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Exercises C1

Choose the correct idiom.

  1. —Was, du hast bei „Schneewittchen“ geweint?—What? You cried in Snow White.|—Yeah, you know that I’m a cry-baby.
  2. Wenn du dein Geburtstagsgeschenk auspackst,…When you open your birthday present, …|… you’ll be speechless.
  3. Der Landeshaushalt sieht ausgeglichen aus.The state budget looks balanced.|But it’s actually based on a shaky foundation.
  4. Im Winter sollte man sparsam heizen…You should heat sparingly in winter …|… and don’t have the heating on full throttle.
  5. In unserer Stadt entsteht eine neue Hochschule.They’re building a new college in our town.|They’re laying the groundwork for good education for young people.

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