Conjunctions – Word Order in German

Introduction

Coordinating conjunctions connect two main clauses. Subordinating conjunctions and conjunctive adverbs connect main/independent clauses with dependent/subordinate clauses. Using subordinating conjunctions and conjunctive adverbs changes the word order in the clause.

Learn everything you need to know about word order and conjunctions in German grammar with Lingolia. In the exercises, you can practise what you have learnt.

Example

Kerstin ist glücklich, denn sie hat Urlaub.

Sie macht Urlaub an der Nordsee, weil sie das Meer liebt.

Sie will den Sonnenuntergang sehen, deshalb ist sie jetzt am Strand.

Coordinating Conjunctions

In a clause that is introduced by a conjunction, the sentence structure is exactly the same as in a normal main clause (conjunction + subject + finite verb + …).

Some example conjunctions are: aber, denn, oder, und.

Example:
Kerstin ist glücklich, denn sie hat Urlaub.Kerstin is happy, because she’s on holiday.

Subjunctions

In a clause that is introduced by a subjunction, the finite verb is placed at the end of the sentence (subjunction + subject + … + finite verb).

Some example subjunctions (secondary conjunctions) are: bevor, da, dass, falls, weil, wenn.

Example:
Sie macht Urlaub an der Nordsee, weil sie das Meer liebt.She’s on holiday at the North Sea, because she loves the ocean.

Dependent clauses that are introduced by a subjunction are called conjunctional clauses.

Conjunctive Adverbs

In a clause that is introduced by a conjunctive adverb, the finite verb comes before the subject (conjunctive adverb + finite verb + subject + …).

Typical conjunctive adverbs include: dann, schließlich, trotzdem, zuvor.

Example:
Sie will den Sonnenuntergang sehen, deshalb ist sie jetzt am Strand.She wants to see the sunset, so she’s at the beach right now.

Overview

The table below provides an overview of the most common German conjunctions, subjunctions and conjunctive adverbs together with the correct word order.

Conjunctions Subjunctions Conjunctive Adverbs
Word Order conjunction + subject + conjugated verb + … subjunction + subject + … + conjugated verb conjunctive adverb + conjugated verb + subject + …
Example Kerstin ist glücklich, denn sie hat Urlaub. Sie macht Urlaub an der Nordsee, weil sie das Meer liebt. Sie will den Sonnenuntergang sehen, deshalb ist sie jetzt am Strand.
List
  • aber
  • denn
  • doch
  • oder
  • sondern
  • und
  • als
  • bevor
  • bis
  • da
  • damit
  • dass
  • ehe
  • falls
  • indem
  • nachdem
  • obwohl
  • seit
  • seitdem
  • sodass
  • solange
  • sooft
  • während
  • weil
  • wenn
  • wohingegen
  • allerdings
  • also
  • andererseits
  • anschließend
  • außerdem
  • dabei
  • dadurch
  • dafür
  • dagegen
  • damit
  • danach
  • dann
  • darauf
  • darum
  • davor
  • dazu
  • deshalb
  • deswegen
  • einerseits
  • ferner
  • folglich
  • genauso
  • immerhin
  • inzwischen
  • jedoch
  • schließlich
  • seitdem
  • später
  • trotzdem
  • vorher
  • weder … noch
  • zuvor
  • zwar