Overview of German Tenses with Verb Conjugations

Introduction

The German language has six verb tenses: present (Präsens), present perfect (Perfekt), past simple (Imperfekt/Präteritum), past perfect (Plusquamperfekt), future (Futur I) and future perfect (Futur II). The following list provides an overview of rules of regular and irregular verb conjugation in each of the various tenses.

If you want to learn more about a particular tense, check out our grammar/tenses page, where you will find detailed explanations of the rules, conjugation and usage of each tense along with exercises. If you are looking for the past form of an irregular (strong/mixed) verb, look it up in our list of irregular German verbs or use the Lingolia verb conjugator to check the conjugation of any verb, in any tenses or mood.

Summary of German Tenses: Usage and Conjugation

Tense

Conjugation: lernen
(weak/regular verb)

Conjugation: sehen
(strong/irregular verb)
Usage

Present
(Präsens)

  • ich lerne
  • du lernst
  • er lernt
  • wir lernen
  • ihr lernt
  • sie lernen
  • ich sehe
  • du siehst
  • er sieht
  • wir sehen
  • ihr seht
  • sie sehen
  • a condition or action in the present
  • a pre-arranged action in the future

Present perfect
(Perfekt)

  • ich habe
  • du hast
  • er hat
  • wir haben
  • ihr habt
  • sie haben

gelernt

  • ich habe
  • du hast
  • er hat
  • wir haben
  • ihr habt
  • sie haben

gesehen

  • a completed action in the past
  • usually focusing on the result of the action

Simple past
(Präteritum, Imperfekt)

  • ich lernte
  • du lerntest
  • er lernte
  • wir lernten
  • ihr lerntet
  • sie lernten
  • ich sah
  • du sahst
  • er sah
  • wir sahen
  • ihr saht
  • sie sahen
  • a condition or completed action in the past
  • stories, reports

Past perfect
(Plusquamperfekt)

  • ich hatte
  • du hattest
  • er hatte
  • wir hatten
  • ihr hattet
  • sie hatten

gelernt

  • ich hatte
  • du hattest
  • er hatte
  • wir hatten
  • ihr hattet
  • sie hatten

gesehen

  • an action that took place before a certain point in the past

Future
(Zukunft)

  • ich werde
  • du wirst
  • er wird
  • wir werden
  • ihr werdet
  • sie werden

lernen

  • ich werde
  • du wirst
  • er wird
  • wir werden
  • ihr werdet
  • sie werden

sehen

  • intention, supposition, or hope for the future or present

Future perfect
(vollendete Zukunft)

  • ich werde
  • du wirst
  • er wird
  • wir werden
  • ihr werdet
  • sie werden

gelernt haben

  • ich werde
  • du wirst
  • er wird
  • wir werden
  • ihr werdet
  • sie werden

gesehen haben

  • supposition about past events
  • supposition or hope about something that will have happened by a certain point in the future