Declension of Adjectives in German Grammar

What is adjective declension?

Adjective declension (Deklination von Adjektiven), sometimes called adjective inflection, is when we change the ending of an adjective so that it agrees with a noun in terms of gender, number and case.

Only adjectives that come before nouns are declined in German grammar. These are called attributive adjectives. Adjectives that follow a verb (predicative and adverbial adjectives) don’t change.

Example:
Das ist ein großes Haus.That is a big house.
but: Das Haus ist groß.The house is big.

Learn how to decline German adjectives with Lingolia, then test your knowledge in the exercises.

Example

Ich habe letztens einen neuen Job angefangen.

Die Stelle ist bei einer kleinen Firma in der Stadt.

Ich habe ein großes Büro mit Blick auf die schöne Stadt.

Außerdem bin ich Teil eines tollen Teams. Meine neuen Kollegen sind alle sehr freundlich.

Die Firma bietet auch viele kleine Sachen, die den Arbeitsalltag noch angenehmer machen.

Zum Beispiel gibt es im Pausenzimmer immer frisches Obst und leckeren Kaffee umsonst.

Ich bin erst seit zwei Wochen hier, aber bis jetzt ist das der beste Job meines Lebens!

How to decline German adjectives

How we decline adjectives depends on several factors: the case, the gender of the noun, whether the noun is singular or plural and the type of word that introduces the adjective.

There are three types of adjective declension:

  • Type 1: definite article (der, die, das) + adjective + noun
Example:
Das ist der beste Job meines Lebens.It’s the best job ever.
  • Type 2: indefinite article (ein, eine …) / possessive (mein, dein …) / negation article (kein) + adjective + noun
Example:
Ich habe ein großes Büro.I have a large office.
  • Type 3: no article + adjective + noun
Example:
Im Pausenzimmer gibt es frisches Obst.There is fresh fruit in the break room.

Check out the declension tables below to see the different types of German adjective declension in detail.

Type 1

Type 1 declension is used when we have a definite article + adjective + noun.

m: der Vater f: die Mutter n: das Kind pl: die Eltern
N -er der nette Vater -e die nette Mutter -e das nette Kind -en die netten Eltern
A -en den netten Vater -e die nette Mutter -e das nette Kind -en die netten Eltern
D -en dem netten Vater -en der netten Mutter -en dem netten Kind -en den netten Eltern
G -en des netten Vaters -en der netten Mutter -en des netten Kindes -en der netten Eltern

We also use Type 1 declension for adjectives that are introduced by one of the following words: derselbe, dieser, jener, jeder, mancher, solcher, welcher, alle.

Example:
Ich starte jedes neue Projekt allein.I start every new project on my own. (singular neutrum noun in accusative)
but: Morgen starte ich ein neues Projekt.Tomorrow I’m starting a new project. (Type 2)

Type 2

Type 2 declension is used when we have an indefinite article/possessive + adjective + noun.

m: ein Vater f: eine Mutter n: ein Kind pl: meine Eltern
N -er ein netter Vater -e eine nette Mutter -es ein nettes Kind -en meine netten Eltern
A -en einen netten Vater -e eine nette Mutter -es ein nettes Kind -en meine netten Eltern
D -en einem netten Vater -en einer netten Mutter -en einem netten Kind -en meinen netten Eltern
G -en eines netten Vaters -en einer netten Mutter -en eines netten Kindes -en meiner netten Eltern

We also use Type 2 declension for adjectives that follow the negation article kein.

Example:
Er ist kein guter Schüler.He is not a good worker. (singular masculine noun in nominative)
but: Er ist der beste Schüler.He is the best worker. (Type 1)

Type 3

Type 3 declension is used when we have no article + adjective + noun.

m: Vater f: Mutter n: Kind pl: Eltern
N -er netter Vater -e nette Mutter -es nettes Kind -e nette Eltern
A -en netten Vater -e nette Mutter -es nettes Kind -e nette Eltern
D -em nettem Vater -er netter Mutter -em nettem Kind -en netten Eltern
G -en netten Vaters -er netter Mutter -en netten Kindes -er netter Eltern

We also use Type 3 declension for adjectives that follow numbers (zwei, drei …) and plural indefinite articles like viele, einige, wenige, andere ….

Examples:
Ich habe zwei kurze Fragen.I have two quick questions. (plural noun in accusative)
Es gibt einige coole Vorteile.There are a few cool advantages. (plural noun in accusative)

Exceptions

When declining adjectives, there are some exceptions:

  • When the adjective ends in -e, we don’t add a second -e.
Example:
leise – ein leiser Jungequiet – a quiet boy
not: ein leiseer Junge
  • When the adjective ends in -el, we remove the -e from -el.
Example:
dunkel – ein dunkler Walddark – a dark forest
not: ein dunkeler Wald
  • We usually remove the -e from adjectives that end in a vowel + -er. We also remove the -e in many foreign words.
Examples:
teuer – ein teures Hotel expensive – an expensive hotel
not: ein teueres Hotel
makaber – eine makabre Geschichtemacabre – a macabre story
not: eine makabere Geschichte
  • The adjective hoch is irregular: we remove the -c when it is declined.
Example:
hoch – ein hohes Haushigh - a high building
not: ein hoches Haus