Declension of Adjectives in German Grammar

Introduction

Adjective declension, also called adjective inflection, means that adjectives agree with a noun in gender, number, and case. Only attributive adjectives, adjectives that come before verbs, are declined in German Grammar. Predicative and adverbial adjectives don’t change.

Master adjective declension with Lingolia’s simple declension tables and online lesson, then test your knowledge in the exercises.

Example

Die kleine Katze liegt auf dem weichen Kissen des gemütlichen Sessels und träumt von einer großen Schale leckerer Milch.

Advertisement

Declension Table: Adjective Endings

The table provides an overview of adjective endings for the declension\inflection of German attributive adjectives.

definite
article*
indefinite article, kein,
possessive determiner (mein…)
no article
mf/nPlmfnPlmfnPl
Nominativ -e -e -en -er -e -es -en -er -e -es -e
Genitiv -en -en -en -er -en -er
Dativ -en -en -em -er -em -en
Akkusativ -en -e -en -en -e -es -en -en -e -es -e

*Adjectives that come after the following words are declined exactly the same as after the definite article: derselbe, dieser, jener, mancher, solcher, welcher, alle.

Example:
Jeder gute Schüler muss im Unterricht aufpassen.Every good pupil must pay attention in class.
(but: Ein guter Schüler muss im Unterricht aufpassen.A good pupil must pay attention in class.)

Exceptions to the rule

  • When the adjective ends in -e, we don’t add a second -e.
    Example:
    leise – ein leiser Jungequiet - a quiet boy (not: ein leiseer Junge)
  • When the adjective ends in -el, we remove the -e from -el
    Example:
    dunkel – ein dunkler Walddark - a dark forest (not: ein dunkeler Wald)
  • We usually remove the -e from adjectives that end in a vowel + -er. We also remove the -e in many foreign words.
    Example:
    teuer – ein teures Hotel expensive – an expensive hotel (nicht: ein teueres Hotel)
    makaber – eine makabre Geschichtemacabre – a macabre story (nicht: eine makabere Geschichte)
  • The adjective hoch is irregular: we remove the -c for the attributive adjective.
    Example:
    hoch – ein hohes Haushigh - a high building (not: ein hoches Haus)

Declension Tables: Attributive Adjectives in German Grammar

The declension tables below provides an overview of the declension of adjectives with the definite, indefinite and no article in all four German cases.

Adjectives with Masculine Nouns

definite articleindefinite articleno article
nominative der nette Vater ein netter Vater netter Vater
genitive des netten Vaters eines netten Vaters netten Vaters
dative dem netten Vater einem netten Vater nettem Vater
accusative den netten Vater einen netten Vater netten Vater

Adjectives with Feminine Nouns

definite articleindefinite articleno article
nominative die nette Mutter eine nette Mutter nette Mutter
genitive der netten Mutter einer netten Mutter netter Mutter
dative der netten Mutter einer netten Mutter netter Mutter
accusative die nette Mutter eine nette Mutter nette Mutter

Adjectives with Neuter Nouns

definite articleindefinite articleno article
nominative das nette Kind ein nettes Kind nettes Kind
genitive des netten Kindes eines netten Kindes netten Kindes
dative dem netten Kind einem netten Kind nettem Kind
accusative das nette Kind ein nettes Kind nettes Kind

Adjectives with Plural Nouns

definite articleno article
nominative die netten Eltern nette Eltern
genitive der netten Eltern netter Eltern
dative den netten Eltern netten Eltern
accusative die netten Eltern nette Eltern