Possessive Articles and Possessive Pronouns in German Grammar

Just here for the exercises? Click here.

What is a possessive?

Possessives (Possessivpronomen) indicate ownership and possession; they allow us to express what belongs to whom.

There are two types of possessives in German grammar: possessive articles, which accompany a noun, and possessive pronouns, which stand in place of a noun.

Example:
Das ist unser Haus.That’s our house. (possessive article)
unser Haus = our house
Das kleine Haus ist unseres.The small house is ours. (possessive pronoun)
unseres = ours

While the German possessives work similarly to English possessives like my/mine, your/yours, their/theirs, etc., German possessives must be declined according to the case (nominative, accusative, dative or genitive) and they must agree with the noun they are modifying in terms of gender and number.

Read on to learn all about possessives in German grammar, then put your knowledge to the test in the exercises.

Example

—Hast du meine Kaffeetasse gesehen?

—Was ist mit der neben Katrin? Ist das nicht deine?

—Nein, das ist ihre Tasse. Kannst du bitte auf deinem Schreibtisch schauen?

—Warum sollte es auf meinem Schreibtisch sein? Schaue doch lieber auf deinem!

—Na gut, dann finde ich sie ohne deine Hilfe.

Table of German Possessive Articles

Possessive articles, also known as dependent possessive pronouns or possessive adjectives, come before nouns. They are similar to the English forms my, your, his, our, etc.

German possessive articles are declined and agree with the noun they modify in terms of gender and number.

Example:
Hast du meine Kaffeetasse gesehen?Have you seen my coffee cup?
feminine singular noun; accusative = meine
Ich habe schon auf meinem Schreibtisch geschaut.I’ve already checked on my desk.
masculine singular noun; dative = meinem

The table below shows all forms of the German possessive articles.

ich du er sie es wir ihr sie
Nominative m/n mein dein sein ihr sein unser euer ihr
f/pl meine deine seine ihre seine unsere eure ihre
Accusative m meinen deinen seinen ihren seinen unseren euren ihren
n mein dein sein ihr sein unser euer ihr
f/pl meine deine seine ihre seine unsere eure ihre
Dative m/n meinem deinem seinem ihrem seinem unserem eurem ihrem
f meiner deiner seiner ihrer seiner unserer eurer ihrer
pl meinen deinen seinen ihren seinen unseren euren ihren
Genitive m/n meines deines seines ihres seines unseres eures ihres
f/pl meiner deiner seiner ihrer seiner unserer eurer ihrer

Table of German Possessive Pronouns

Possessive pronouns, also known as independent possessive pronouns, stand in place of a noun. They are similar to the English forms mine, yours, theirs, ours, etc.

German possessive pronouns are declined and agree with the noun they are replacing in terms of gender and number.

Example:
Wem gehört die Tasse? — Das ist meine.Whose cup is this? — It’s mine.
feminine singular noun; nominative = meiner
Das ist nicht deine Tasse sondern ihre.That’s not your cup, it’s hers.
feminine singular noun; accusative = ihre

The table below shows all forms of the German possessive pronouns.

ich du er sie es wir ihr sie
Nominative m meiner deiner seiner ihrer seiner unserer eurer ihrer
n meins deins seins ihr(e)s seins unseres eures ihr(e)s
f/pl meine deine seine ihre seine unsere eure ihre
Accusative m meinen deinen seinen ihren seinen unseren euren ihren
n meins deins seins ihr(e)s seins unseres eures ihr(e)s
f/pl meine deine seine ihre seine unsere eure ihre
Dative m/n meinem deinem seinem ihrem seinem unserem eurem ihrem
f meiner deiner seiner ihrer seiner unserer eurer ihrer
pl meinen deinen seinen ihren seinen unseren euren ihren
Genitive* m/n meines deines seines ihres seines unseres eures ihres
f/pl meiner deiner seiner ihrer seiner unserer eurer ihrer

*Genitive possessive pronouns

We only use possessive pronouns in the genitive after certain expressions (see Declension/Genitive).

Example:
Es bedarf deiner Hilfe, nicht meiner.We need your help, not mine.