The Gerundiv in German Grammar (zu + Partizip I)

What is the Gerundiv in German?

The Gerundiv is when we combine zu with the Partizip I. It indicates that something can, should or needs to be done.

This construction works like an adjective in that it modifies a noun and must be declined.

Let Lingolia give you the low-down about the Gerundiv in German grammar then put your knowledge to the test in the exercises.

Example

Das Unternehmen hat neue Auszubildende. Sie werden mit häufig durchzuführenden Arbeiten vertraut gemacht und sollen die dafür zu meisternden Probleme gemeinsam lösen. Es sind keine leicht zu absolvierenden Aufgaben und die Teilnehmenden stoßen dabei auf nur im Team zu überwindende Hürden.

Auf diese Weise sind die anzulernenden Jugendlichen viel motivierter in ihrer zu durchlaufenden Ausbildung. Auch später gehen sie an zu erwartende Herausforderungen viel offener und teamorientierter heran.

When to use zu + Partizip I

We use zu + Partizip I (the Gerundiv) in formal contexts (newspaper articles, official documents, contracts …). It’s similar to the English structure to be done/expected/completed …

Example:
die zu meisternden Probleme
= the problems to be overcome

The Gerundiv replaces a relative clause. This removes the need for commas and makes the whole sentence shorter.

Example:
Die Jugendlichen, die angelernt werden sollen, sind viel motivierter in ihrer Ausbildung, die sie zu durchlaufen haben.The young people who are supposed to be trained are much more motivated about the training that they have to do. (relative clause)
= Die anzulernenden Jugendlichen sind viel motivierter in ihrer zu durchlaufenden Ausbildung.The young people to be trained are much more motivated about the training to be completed. (Gerundiv)

How to form the German Gerundiv

The German Gerundiv consists of zu + Partizip I + adjective ending.

Example:
die zu meisternden Problemethe problems to be overcome

Normally, the Gerundiv is written with a lowercase letter, although there are some cases where it exists as a noun and is capitalised.

Example:
die Auszubildendenthe trainees

Sometimes we write zu separately from the Partizip I and sometimes we write them together as one word: the placement depends on whether or not the verb is separable:

The Gerundiv with Separable & Inseparable Verbs

  • Zu comes before the Partizip I of inseparable verbs and standard verbs and is separated with a space.
    We can recognise inseparable verbs via the following prefixes: be-, emp-, ent-, er-, ge-, miss-, ver-, zer-
Example:
erwarten → die zu erwartenden Herausforderungenthe expected challenges
(literally: the challenges to be expected)
  • With separable verbs, zu comes between the prefix and the Partizip I and they are written together as one word.
    We can recognise separable verbs via the following prefixes: ab-, an-, auf-, aus-, bei-, ein-, los-, mit-, nach-, her-, hin-, vor-, weg-, zu-, zurück-
Example:
anlernen → die anzulernenden Jugendlichenthe young people to be trained
  • Verbs with the following prefixes can be separable or inseparable: durch-, hinter-, über-, um-, unter-, wider-.
    There’s no way to know which is which, so if you’re not sure it’s best to check a dictionary.
Examples:
durchlaufen → die zu durchlaufende Ausbildungthe training to be completed
durchführen → die durchzuführenden Arbeitenthe jobs to be carried out

How to decline the Gerundiv

We decline the Gerundiv in the exact same way as we decline adjectives. There are three types of adjective declension; which type we use depends on the word that introduces the Gerundiv:

  • Type 1: definite article + Gerundiv + noun
Example:
Die anzulernenden Jugendlichen sind motiviert.The young people to be trained are motivated.
nominative, plural noun introduced by a definite article: add -en
  • Type 2: indefinite article/possessive/kein + Gerundiv + noun
Example:
Sie lösen ihre zu meisternden Probleme gemeinsam.They solve their problems together.
(literally: They solve their problems to be overcome together.)
Type 2: accusative, plural noun introduced by a possessive: add -en
  • Type 3: no article + Gerundiv + noun
Example:
Sie werden mit häufig durchzuführenden Arbeiten vertraut gemacht.They’re familiarised with tasks that frequently need to be carried out.
Type 3: dative, plural noun without an article: add -en

The table below shows the declension endings for the Gerundiv:

Type 1:
definite article + Gerundiv
Type 2:
indefinite article/possessive/kein + Gerundiv
Type 3:
no article + Gerundiv
m f n pl m f n pl m f n pl
N -e -e -e -en -er -e -es -en -er -e -es -e
A -en -e -e -en -en -e -es -en -en -e -es -e
D -en -en -em -er -em -en
G -en -en -en -er -en -er

Learn more about adjective declension in German grammar.

How to use the Gerundiv in place of a Relative Clause

The Gerundiv often replaces a relative clause in German.

Example:
Das sind die Jugendlichen, die in diesem Jahr ausgebildet werden müssen.These are the young people that need to be trained this year. (relative clause)
→ Das sind die in diesem Jahr auszubildenden Jugendlichen.These are the young people to be trained this year. (Gerundiv)

The passive elements and the relative pronoun are removed and the main verb is placed before the noun that the relative clause originally referred to. Any additional phrases (e.g. in diesem Jahr) remain and are placed before the Gerundiv.

We can use the Gerundiv to replace relative clauses that contain:

  • a passive with a modal verb
    Example:
    Sie sind viel motivierter in ihrer Ausbildung, die durchlaufen werden muss.They are much more motivated about the training that has to be done this year.
    → Sie sind viel motivierter in ihrer zu durchlaufenden Ausbildung.They are much more motivated about the training to be done this year.
  • a passive with the infinitive with zu
    Example:
    Sie sollen die Probleme, die zu meistern sind, gemeinsam lösen.They should solve the problems together.
    (literally: They should solve the problems that are to be overcome together.)
    → Sie sollen die zu meisternden Probleme gemeinsam lösen.They should solve the problems together.
  • a passive and an adjective that ends in -bar
    Example:
    Es sind keine Aufgaben, die leicht absolvierbar sind.They aren’t tasks that are easy to complete.
    → Es sind keine leicht zu absolvierenden Aufgaben.They aren’t easy tasks to complete.
    leicht remains and comes before the Gerundiv
  • an impersonal construction with man + modal verb
    Example:
    Sie werden mit Arbeiten vertraut gemacht, die man häufig durchführen muss.They’re familiarised with jobs that they frequently have to carry out.
    Sie werden mit häufig durchzuführenden Arbeiten vertraut gemacht.They’re familiarised with jobs that frequently need to be carried out.
    häufig remains and comes before the Gerundiv
  • an impersonal construction with sich lassen
    Example:
    Sie stoßen dabei auf Hürden, die sich nur im Team überwinden lassen.In doing so, they encounter hurdles that can only be overcome as a team.
    → Sie stoßen dabei auf nur im Team zu überwindende Hürden.In doing so, they encounter hurdles that can only be overcome as a team.
    nur im Team remains and comes before the Gerundiv