Time

Introduction

There are different ways to tell the time in German. The 24-hour clock is used for official information (e.g. programmes, timetables). In spoken language, we can use the 12-hour clock as well.

Angabe der Uhrzeit im Deutschen

– Ist der Kuchen fertig?

– Nein, er muss noch 45 Minuten backen.

– Wie spät ist es jetzt?

– Es ist Viertel nach drei.

– Gut, dann können wir ihn um vier essen.

– Nein, dann ist er noch viel zu heiß! Frühestens Viertel nach vier kannst du ein Stück probieren.

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Telling the Time in German

formalcolloquial
6:00 sechs Uhr um sechs
6:05 sechs Uhr fünf fünf nach sechs
6:15 sechs Uhr fünfzehn Viertel nach sechs (viertel sieben*)
6:20 sechs Uhr zwanzig zwanzig nach sechs
6:30 sechs Uhr dreißig halb sieben
6:40 sechs Uhr vierzig zwanzig vor sieben
6:45 sechs Uhr fünfundvierzig Viertel vor sieben (drei viertel sieben*)
6:50 sechs Uhr fünfzig zehn vor sieben

* only common in certain parts of Germany (eastern Germany) and in Austria

Formal Version

For this version, we first say or write the hour plus the word Uhr, and then add the minutes.

Example:
10:30 → zehn Uhr dreißig

When you tell the time this way in German, it’s common to use 24-hour time. That way you can avoid mixing up times, for example whether a meeting takes place in the morning or the evening.

Example:
18:57 → achtzehn Uhr siebenundfünfzig

Colloquial Version

In everyday language, we can also use the colloquial version of telling time, especially if we don’t need to be precise.

Example:
08:15 → Viertel nach acht
10:30 → halb elf
12:50 → zehn vor eins

When telling time this way, we can only use the 12-hour clock. In order to avoid misunderstandings, we can specifically indicate the time of day we’re talking about (morgens, vormittags, nachmittags, abends, nachts).

Example:
18:30 → (abends) halb sieben (not: halb neunzehn)

Important Expressions

GermanEnglish
Wie spät ist es?/Wie viel Uhr ist es? What time is it?
Es ist zehn Uhr. It’s ten o’clock.
Es ist Viertel nach elf. It’s quarter past eleven.
Es ist einundzwanzig Uhr vierunddreißig. It’s nine thirty-four.
Wann treffen wir uns?/Um wie viel Uhr treffen wir uns? When are we meeting?/What time are we meeting?
Wir treffen uns um acht. We’re meeting at eight.
Wir treffen uns (um) halb neun. We’re meeting at half past eight.
Wann fährt der Zug ab? When does the train depart?
Der Zug fährt um sieben Uhr ab. The train departs at seven o’clock.
Der Zug fährt (um) sieben Uhr achtundzwanzig ab. The train departs at seven twenty-eight.
Wann beginnt der Unterricht? When does the lesson begin?
Der Unterricht beginnt um neun. The lesson begins at nine.
Der Unterricht beginnt (um) sieben Uhr fünfzig. The lesson begins at seven fifteen.
Der Unterricht beginnt fünf (Minuten) vor (um) acht. The lesson begins at five (minutes) to eight.