Date

Introduction

The date (das Datum) is made up of the day, month and year. In German, the day (and sometimes the month) are said as ordinal numbers.

Read on to learn how to say the date in German, then put your knowledge to the test in the exercise.

How to write the date in German

When we write the date in German, we can write the day and the month as ordinal numbers. But we can also write the month out as a word, a method that is preferred when we also mention the day of the week.

Examples:
5.10.2011
5. Oktober 2011
Dienstag, 5. Oktober 2011

Word endings when saying the date

When writing or saying the date in German, the ordinal numbers change their endings depending on the grammatical context. When we write the month as a number, it is written with a capital letter.

Nominative Accusative/Dative/Genitive
definite article -e Heute ist der fünfte Oktober.
(Heute ist der fünfte Zehnte.)
-en Wir treffen uns am fünften Oktober. (an dem = am)
(Wir treffen uns am fünften Zehnten.)
indefinite article -er Es war ein fünfter Oktober.
(Es war ein fünfter Zehnter.)
-en Wir trafen uns an einem fünften Oktober.
(Wir trafen uns an einem fünften Zehnten.)
no article -er Fünfter Oktober: Treffen mit Freunden.
(Fünfter Zehnter: Treffen mit Freunden.)
- (without an article, the date can only be written in the nominative case)

Days

1–10 11–20 21–31
1. erst… 11. elft… 21. einundzwanzigst…
2. zweit… 12. zwölft… 22. zweiundzwanzigst…
3. dritt… 13. dreizehnt… 23. dreiundzwanzigst…
4. viert… 14. vierzehnt… 24. vierundzwanzigst…
5. fünft… 15. fünfzehnt… 25. fünftundzwanzigst…
6. sechst… 16. sechzehnt… 26. sechsundzwanzigst…
7. siebent…/siebt… 17. siebzehnt… 27. siebenundzwanzigst…
8. acht… 18. achtzehnt… 28. achtundzwanzigst…
9. neunt… 19. neunzehnt… 29. neunundzwanzigst…
10. zehnt… 20. zwanzigst… 30. dreißigst…
31. einunddreißigst…

Months

Number-Month-Abbreviation
1. Januar (Jan) 7. Juli (Jul)
2. Februar (Feb) 8. August (Aug)
3. März (Mär) 9. September (Sep)
4. April (Apr) 10. Oktober (Okt)
5. Mai (Mai) 11. November (Nov)
6. Juni (Jun) 12. Dezember (Dez)

Years

Up to the year 1999, the years are spoken as hundreds. Starting with 2000, though, we use normal cardinal numbers.

Example:
1113 – elfhundert(und)dreizehn
1999 – neunzehnhundertneun(und)neunzig
2000 – zweitausend
2020 – zweitausend(und)zwanzig