Ordinal Numbers

Introduction

The ordinal numbers are used to show the order in which things come, or for example when saying/writing the date.

Writing the Ordinal Numbers

In German, we write the ordinal numbers using a full-stop.

Example:
1. Oktober 2011October 1, 2011
1. erst… 11. elft… 21. einundzwanzigst… 31. einunddreißigst…
2. zweit… 12. zwölft… 22. zweiundzwanzigst… 40. vierzigst…
3. dritt… 13. dreizehnt… 23. dreiundzwanzigst… 50. fünfzigst…
4. viert… 14. vierzehnt… 24. vierundzwanzigst… 60. sechzigst…
5. fünft… 15. fünfzehnt… 25. fünfundzwanzigst… 70. siebzigst…
6. sechst… 16. sechzehnt… 26. sechsundzwanzigst… 80. achtzigst…
7. siebent… 17. siebzehnt… 27. siebenundzwanzigst… 90. neunzigst…
8. acht… 18. achtzehnt… 28. achtundzwanzigst… 100. einhundertst…
9. neunt… 19. neunzehnt… 29. neunundzwanzigst… 1000. eintausendst…
10. zehnt… 20. zwanzigst… 30. dreißigst… 1.000.000. Millionst…

Endings

The endings agree with the noun/pronoun and are declined to match. (The endings of ordinal numbers correspond to the adjective endings.)

Example:
Heute ist mein erster Urlaubstag.Today is my first day of vacation. (masculine, nominative)
Er fährt am ersten August in den Urlaub.He’s going on holiday on August 1st. (masculine, dative)

Only the last part of the word is used as an ordinal number.

Example:
151. Stockwerk151st floor
hunderteinundfünfzigstes Stockwerk (neutral without article)
das hunderteinundfünfzigste Stockwerk (neutral with definite article)

When there is no noun, the ordinal number is written with a capital letter:

Example:
Er lief als Erster durchs Ziel.He was the first to reach the finish line. (masculine, nominative)
Sie lief als Erste durchs Ziel.She was the first to reach the finish line. (feminine, nominative)

Endings of the Ordinal Numbers

definite articleindefinite articleno article
mf/nPlmfnmfnPl
nominative -e -e -en -er -e -es -er -e -es -e
genitive -en -en -en -en -en -er -en -er
dative -en -en -en -en -em -er -em -en
accusative -en -e -en -en -e -es -en -e -es -e

Usage

Date: The ordinal numbers in German are used for the date, for example.

Example:
Heute ist der elfte Juni.Today is the 11th of June.
Das Konzert findet am siebzehnten Januar statt.The concert is on January 17th.

Order: We can also use the ordinal numbers to indicate the order in which things come.

Example:
Deutsch ist seine zweite Fremdsprache.German is his second foreign language.
Wir wohnen im fünfzehnten Stock.We live on the fifteenth floor.

Numbered lists: For numbered lists, we simply add the ending ens. This form is not declined.

Example:
Warum ich nicht im Kino bin? Erstens habe ich keine Lust, zweitens bin ich pleite und drittens gefällt mir der Film nicht.Why am I not at the movies? Firstly I don’t feel like it, secondly I’m broke, and thirdly, I don’t like that film.

Numbers in titles: In peoples’ titles, we write the ordinal number as a Roman number with a full-stop. When speaking, we use the definite article before the ordinal number.

Example:
Friedrich I. – Friedrich der ErsteFrederick the First
Elisabeth II. – Elisabeth die ZweiteElizabeth the Second