Ordinal Numbers in German

Introduction

The ordinal numbers (die Ordinalzahlen) are used for dates, titles (e.g. royalty), rankings and putting things in order. In German, we have to decline the ordinal numbers; this means their endings change depending on the grammatical number and gender of the noun they are referring to.

Read to learn how to use ordinal numbers in German, then test yourself in the exercise.

Writing ordinal numbers in German

In German, we write the ordinal numbers using a full stop.

Example:
1. Oktober 20111st October, 2011
1. erst… 11. elft… 21. einundzwanzigst… 31. einunddreißigst…
2. zweit… 12. zwölft… 22. zweiundzwanzigst… 40. vierzigst…
3. dritt… 13. dreizehnt… 23. dreiundzwanzigst… 50. fünfzigst…
4. viert… 14. vierzehnt… 24. vierundzwanzigst… 60. sechzigst…
5. fünft… 15. fünfzehnt… 25. fünfundzwanzigst… 70. siebzigst…
6. sechst… 16. sechzehnt… 26. sechsundzwanzigst… 80. achtzigst…
7. siebent… 17. siebzehnt… 27. siebenundzwanzigst… 90. neunzigst…
8. acht… 18. achtzehnt… 28. achtundzwanzigst… 100. einhundertst…
9. neunt… 19. neunzehnt… 29. neunundzwanzigst… 1000. eintausendst…
10. zehnt… 20. zwanzigst… 30. dreißigst… 1.000.000. Millionst…

Endings

The endings of ordinal numbers agree with the noun or pronoun they describe and are declined to match (see the table below).

Examples:
Heute ist mein erster Urlaubstag. (masculine, nominative)Today is my first day of vacation.
Er fährt am ersten August in den Urlaub. (masculine, dative)He’s going on holiday on August 1st.

Only the last part of the word is used as an ordinal number.

Examples:
151. Stockwerk151st floor
hunderteinundfünfzigstes Stockwerk (neutral without article)
das hunderteinundfünfzigste Stockwerk (neutral with definite article)

When there is no noun, the ordinal number is written with a capital letter:

Examples:
Er lief als Erster durchs Ziel.He was the first to reach the finish line. (masculine, nominative)
Sie lief als Erste durchs Ziel.She was the first to reach the finish line. (feminine, nominative)

How to decline ordinal numbers

Definite Article Indefinite Article No Article
m f/n Pl m f n m f n Pl
Nominative -e -e -en -er -e -es -er -e -es -e
Genitive -en -en -en -en -en -er -en -er
Dative -en -en -en -en -em -er -em -en
Accusative -en -e -en -en -e -es -en -e -es -e

When to use ordinal numbers in German

Date: The ordinal numbers in German are used to say/write the date.

Examples:
Heute ist der elfte Juni.Today is the 11th June.
Das Konzert findet am siebzehnten Januar statt.The concert is on 17th January.

Order: We can also use the ordinal numbers to indicate the order in which things come.

Examples:
Deutsch ist seine zweite Fremdsprache.German is his second foreign language.
Wir wohnen im fünfzehnten Stock.We live on the fifteenth floor.

Numbered lists: For numbered lists, we simply add the ending ens. This form is not declined.

Example:
Warum ich nicht im Kino bin? Erstens habe ich keine Lust, zweitens bin ich pleite und drittens gefällt mir der Film nicht.Why am I not at the cinema? Firstly I don’t feel like it, secondly I’m broke, and thirdly, I don’t like that film.

Numbers in titles: In peoples’ titles, we write the ordinal number as a Roman numeral with a full-stop. When speaking, we use the definite article before the ordinal number.

Examples:
Friedrich I. – Friedrich der ErsteFrederick I
Elisabeth II. – Elisabeth die ZweiteElizabeth II