The 50 Most Common German Verbs

50 Essential German Verbs

Learn the 50 most common German verbs with Lingolia.

The list below is a collection of the 50 most-used verbs in German. Each verb comes with its translation, an example sentence as well as its conjugation in the basic tenses (Präsens, Präteritum and Perfekt). We’ve also included those tricky irregular forms so that you can really master these essential German verbs.

Don’t forget — to get the full conjugation of any German verb you can head over to our German verb conjugator.

We’re not saying that you’ll speak perfect German once you’ve learned these 50 verbs — but it’s a good start!


→ to pick someone/something up

Example: Ich hole dich vom Bahnhof ab.I’ll pick you up from the station.

  • ich hole ab (Präsens)
  • ich holte ab (Präteritum)
  • ich habe abgeholt (Perfekt)


→ to arrive

Example: Bist du gut in München angekommen?Did you arrive safely in Munich?

Irregular verb (conjugated like kommen)

  • ich komme an (Präsens)
  • ich kam an (Präteritum)
  • ich bin angekommen (Perfekt with sein)


→ to call

Example: Er ruft uns morgen Abend an.He’s going to call us tomorrow night.

Irregular verb (conjugated like rufen)

  • ich rufe an (Präsens)
  • ich rief an (Präteritum)
  • ich habe angerufen (Perfekt)


→ to work

Example: Laura arbeitet bei einer bekannten deutschen Firma.Laura works at a famous German company.

  • ich arbeite (Präsens)
  • ich arbeitete (Präteritum)
  • ich habe gearbeitet (Perfekt)

Spelling change → add an e before the endings st/t in:

  • Präsens: du arbeitest, er/sie/es/man arbeitet, ihr arbeitet
  • Präteritum: ich arbeitete, du arbeitetest, er arbeitete, wir arbeiteten, ihr arbeitetet, sie arbeiteten


→ to mean

Example: Was bedeutet dieses Zeichen?What does this sign mean?

  • ich bedeute (Präsens)
  • ich bedeutete (Präteritum)
  • ich habe bedeutet (Perfekt)

Spelling change → add an e before the endings st/t in:

  • Präsens: du bedeutest, er/sie/es/man bedeutet, ihr bedeutet
  • Präteritum: ich bedeutete, du bedeutetest, er bedeutete, wir bedeuteten, ihr bedeutetet, sie bedeuteten


→ to get, to receive

Example: Wir haben viele Geschenke bekommen.We got lots of presents.

Irregular verb (conjugated like kommen)

  • ich bekomme (Präsens)
  • ich bekam (Präteritum)
  • ich habe bekommen (Perfekt)


→ to pay

Example: Ich habe die Rechnung schon bezahlt.I’ve already paid the bill.

  • ich bezahle (Präsens)
  • ich bezahlte (Präteritum)
  • ich habe bezahlt (Perfekt)


→ to stay, to remain

Example: Ich bleibe noch einen Moment hier.I’m going to stay here for a moment.

Irregular verb

  • ich bleibe (Präsens)
  • ich blieb (Präteritum)
  • ich bin geblieben (Perfekt with sein)


→ to need

Example: Brauchen Sie Hilfe?Do you need help?

  • ich brauche (Präsens)
  • ich brauchte (Präteritum)
  • ich habe gebraucht (Perfekt)


→ to bring

Example: Bringen Sie mir bitte ein Glas Wasser.Bring me a glass of water, please.

Irregular verb

  • ich bringe (Präsens)
  • ich brachte (Präteritum)
  • ich habe gebracht (Perfekt)


→ to think

Example: Woran denkst du?What are you thinking about?

Irregular verb

  • ich denke (Präsens)
  • ich dachte (Präteritum)
  • ich habe gedacht (Perfekt)


→ to be allowed to

Example: Hier darf man nicht parken.You’re not allowed to park here.

Irregular verb

  • ich darf (Präsens)
  • ich durfte (Präteritum)
  • ich habe gedurft*/… dürfen** (Perfekt)

*dürfen as a main verb: Ich habe das nicht gedurft.I wasn’t allowed that.
**dürfen as a modal verb: Ich habe nicht zeitiger gehen dürfen.I wasn’t allowed to go earlier.

Irregular conjugation in Präsens: ich darf, du darfst, er/sie/es/man darf


→ to eat

Example: Ich esse kein Fleisch.I don’t eat meat.

Irregular verb

  • ich esse (Präsens)
  • ich aß (Präteritum)
  • ich habe gegessen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e i): du isst, er/sie/es/man isst

Two forms for the 2nd person singular in Präteritum: du aßt/aßest


→ to drive, to take public transport

Example: Ich fahre mit dem Bus zur Arbeit.I take the bus to work.

Irregular verb

  • ich fahre (Präsens)
  • ich fuhr (Präteritum)
  • ich bin gefahren (Perfekt with sein)

Vowel change in Präsens (a ä): du fährst, er/sie/es/man fährt


→ to find

Example: Ich finde mein Handy nicht.I can’t find my phone.

Irregular verb

  • ich finde (Präsens)
  • ich fand (Präteritum)
  • ich habe gefunden (Perfekt)

Spelling change → add an e before the endings st/t in:

  • Präsens: du findest, er/sie/es/man findet, ihr findet
  • Präteritum: du fandest/fandst, ihr fandet


→ to ask

Example: Sie haben mich nach dem Weg gefragt.They asked me for directions.

  • ich frage (Präsens)
  • ich fragte (Präteritum)
  • ich habe gefragt (Perfekt)

sich freuen

→ to be happy about, to look forward to

Example: Ich freue mich, Sie kennenzulernen.Pleased to meet you.

  • ich freue mich (Präsens)
  • ich freute mich (Präteritum)
  • ich habe mich gefreut (Perfekt)


→ to give

Example: Hast du mir schon deine Handy-Nummer gegeben?Did you already give me your phone number?

Irregular verb

  • ich gebe (Präsens)
  • ich gab (Präteritum)
  • ich habe gegeben (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e i): du gibst, er/sie/es/man gibt


→ to go

Example: Wir gehen heute einkaufen.We’re going shopping today.

Irregular verb

  • ich gehe (Präsens)
  • ich ging (Präteritum)
  • ich bin gegangen (Perfekt with sein)


→ to believe, to think

Example: Ich glaube, ich kenne ihn.I think I know him.

  • ich glaube (Präsens)
  • ich glaubte (Präteritum)
  • ich habe geglaubt (Perfekt)


→ to have

Example: Ich habe zwei Kinder.I have two children.

Irregular verb

  • ich habe (Präsens)
  • ich hatte (Präteritum)
  • ich habe gehabt (Perfekt)

Irregular conjugation in Präsens: du hast, er/sie/es/man hat

Note: We use haben as a main verb in all tenses and as an auxiliary verb in the following compound tenses: Perfekt, Plusquamperfekt and Futur II.


→ to be called

Example: Die Kinder heißen Mia und Max.The kids are called Mia and Max.

Irregular verb

  • ich heiße (Präsens)
  • ich hieß (Präteritum)
  • ich habe geheißen (Perfekt)

Irregular conjugation in:

  • Präsens: du heißt
  • Präteritum: du hießest/hießt


→ to help

Example: Hilfst du mir bei den Hausaufgaben?Will you help me with my homework?

Irregular verb

  • ich helfe (Präsens)
  • ich half (Präteritum)
  • ich habe geholfen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e i): du hilfst, er/sie/es/man hilft


→ to come

Example: Er kommt aus Frankreich.He comes from France.

Irregular verb

  • ich komme (Präsens)
  • ich kam (Präteritum)
  • ich bin gekommen (Perfekt with sein)


→ to be able to (can)

Example: Können Sie das bitte wiederholen?Can you repeat that please?

Irregular verb

  • ich kann (Präsens)
  • ich konnte (Präteritum)
  • ich habe gekonnt* / … können** (Perfekt)

*können as a main verb: Ich habe das nicht gekonnt.I couldn’t do it.
**können as a modal verb: Ich habe die Aufgabe nicht lösen können.I couldn’t solve the task.

Irregular conjugation in Präsens: ich kann, du kannst, er/sie/es/man kann


→ to cost, to taste food or drink

Example: Wie viel kostet der Eintritt?How much is the entry fee?

  • ich koste (Präsens)
  • ich kostete (Präteritum)
  • ich habe gekostet (Perfekt)

Spelling change → add an e before the endings st/t in:

  • Präsens: du kostest, er/sie/es/man kostet, ihr kostet
  • Präteritum: ich kostete, du kostetest, er kostete, wir kosteten …


→ to leave, to let

Example: Warum hast du deinen Hund zuhause gelassen?Why did you leave your dog at home?

Irregular verb

  • ich lasse (Präsens)
  • ich ließ (Präteritum)
  • ich habe gelassen* /… lassen** (Perfekt)

*lassen as a main verb: Ich habe den Hund zuhause gelassen.I left the dog at home.
**lassen as an auxiliary verb:
Ich habe den Hund etwas fressen lassen.I let the dog eat something.

Vowel change in Präsens (a → ä): du lässt, er/sie/es/man lässt


→ to learn

Example: Wir lernen Deutsch.We’re learning German.

  • ich lerne (Präsens)
  • ich lernte (Präteritum)
  • ich habe gelernt (Perfekt)


→ to do, to make

Example: Hast du deine Hausaufgaben gemacht?Have you done your homework?

  • ich mache (Präsens)
  • ich machte (Präteritum)
  • ich habe gemacht (Perfekt)


→ to have to (must)

Example: Du musst die Prüfung unbedingt bestehen.You have to pass the exam.

Irregular verb

  • ich muss (Präsens)
  • ich musste (Präteritum)
  • ich habe gemusst* /… müssen** (Perfekt)

*müssen as a main verb: Ich habe das nicht gemusst.I didn’t have to do it.
**müssen as a modal verb: Ich habe nicht in die Schule gehen müssen.I didn’t have to go to school.

Irregular conjugation in Präsens: ich muss, du musst, er/sie/es/man muss


→ to take

Example: Ich nehme einen Kaffee und ein Stück Kuchen.I’ll take a coffee and a piece of cake.

Irregular verb

  • ich nehme (Präsens)
  • ich nahm (Präteritum)
  • ich habe genommen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e → i): du nimmst, er/sie/es/man nimmt


→ to say

Example: Was hat er gesagt?What did he say?

  • ich sage (Präsens)
  • ich sagte (Präteritum)
  • ich habe gesagt (Perfekt)


→ to manage

Example: Schaffst du das alleine oder soll ich dir helfen?Can you manage that on your own or shall I help you?

  • ich schaffe (Präsens)
  • ich schaffte (Präteritum)
  • ich habe geschafft (Perfekt)


→ to send

Example: Wir schicken Ihnen eine E-Mail mit den Details.We’ll send you an email with the details.

  • ich schicke (Präsens)
  • ich schickte (Präteritum)
  • ich habe geschickt (Perfekt)


→ to see

Example: Ich habe dich gestern im Park gesehen.I saw you in the park yesterday.

Irregular verb

  • ich sehe (Präsens)
  • ich sah (Präteritum)
  • ich habe gesehen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e ie): du siehst, er/sie/es/man sieht


→ to be

Example: Er ist krank.He is sick.

Irregular verb

  • ich bin (Präsens)
  • ich war (Präteritum)
  • ich bin gewesen (Perfekt with sein)

Irregular conjugation in:

  • Präsens: ich bin, du bist, er/sie/es/man ist, wir sind, ihr seid, sie sind
  • Präteritum: ich war, du warst, er/sie/es/man war, wir waren, ihr wart, sie waren

Note: We also use sein as an auxiliary verb for the processual passive as well as for certain verbs in the Perfekt, Plusquamperfekt und Futur II.


→ should, be supposed to

Example: Wir sollen den Tisch decken.We should set the table.

Irregular verb

  • ich soll (Präsens)
  • ich sollte (Präteritum)
  • ich habe gesollt* /… sollen** (Perfekt)

*sollen as a main verb: Ich habe das gesollt.I was supposed to do that.
**sollen as a modal verb: Ich habe herkommen sollen.I was supposed to come here.

Irregular conjugation in Präsens: ich soll, er/sie/es/man soll


→ to speak

Example: Du sprichst Deutsch, Englisch und Arabisch.You speak German, English and Arabic.

Irregular verb

  • ich spreche (Präsens)
  • ich sprach (Präteritum)
  • ich habe gesprochen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e i): du sprichst, er/sie/es/man spricht


→ to search, to look for

Example: Er sucht sein Handy.He’s looking for his phone.

  • ich suche (Präsens)
  • ich suchte (Präteritum)
  • ich habe gesucht (Perfekt)


→ to wear, to carry

Example: Er trägt eine weiße Hose.He’s wearing white trousers.

Irregular verb

  • ich trage (Präsens)
  • ich trug (Präteritum)
  • ich habe getragen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (a ä): du trägst, er/sie/es/man trägt

(sich) treffen

→ to meet

Example: Wir treffen uns am Bahnhof.We’re meeting at the station.

Irregular verb

  • ich treffe (Präsens)
  • ich traf (Präteritum)
  • ich habe getroffen (Perfekt)

Vowel change in Präsens (e i): du triffst, er/sie/es/man trifft


→ to drink

Example: Ich trinke keinen Kaffee.I don’t drink coffee.

Irregular verb

  • ich trinke (Präsens)
  • ich trank (Präteritum)
  • ich habe getrunken (Perfekt)


→ to lose

Example: Hast du deinen Schlüssel verloren?Have you lost your keys?

Irregular verb

  • ich verliere (Präsens)
  • ich verlor (Präteritum)
  • ich habe verloren (Perfekt)


→ to try

Example: Ich versuche, heute zeitiger Feierabend zu machen.I’m going to try and finish work earlier today.

  • ich versuche (Präsens)
  • ich versuchte (Präteritum)
  • ich habe versucht (Perfekt)


→ to wait

Example: Wir haben den ganzen Abend auf dich gewartet.We’ve been waiting for you all night.

  • ich warte (Präsens)
  • ich wartete (Präteritum)
  • ich habe gewartet (Perfekt)

Spelling change → add an e before the endings st/t in:

  • Präsens: du wartest, er/sie/es/man wartet, ihr wartet
  • Präteritum: ich wartete, du wartetest, er wartete, wir warteten, ihr wartetet, sie warteten


→ to become

Example: Wenn ich groß bin, werde ich Astronautin.When I’m older, I want to be an astronaut.

Irregular verb

  • ich werde (Präsens)
  • ich wurde (Präteritum)
  • ich bin geworden (Perfekt with sein)

Irregular conjugation in Präsens: du wirst, er/sie/es/man wird, ihr werdet

Note: We also use werden as an auxiliary in Futur I, Futur II and the passive.


→ to know

Example: Ich weiß es leider nicht.Unfortunately I don’t know.

Irregular verb

  • ich weiß (Präsens)
  • ich wusste (Präteritum)
  • ich habe gewusst (Perfekt)

Irregular conjugation in Präsens: ich weiß, du weißt, er/sie/es/man weiß


→ to live

Example: Wo wohnen Sie?Where do you live?

  • ich wohne (Präsens)
  • ich wohnte (Präteritum)
  • ich habe gewohnt (Perfekt)


→ to want

Example: Wir wollen Deutsch lernen.We want to learn German.

Irregular verb

  • ich will (Präsens)
  • ich wollte (Präteritum)
  • ich habe gewollt*/…wollen** (Perfekt)

*wollen as a main verb: Ich habe das nicht gewollt.I didn’t want it.
**wollen as an auxiliary verb: Ich habe in den Urlaub fahren wollen.I wanted to go on holiday.

Irregular conjugation in Präsens: ich will, du willst, er/sie/es/man will


→ to wish

Example: Wir wünschen dir alles Gute.We wish you all the best.

  • ich wünsche (Präsens)
  • ich wünschte (Präteritum)
  • ich habe gewünscht (Perfekt)