Verbos modales

Introducción

Los verbos modales en alemán son: dürfen, können, mögen, müssen, sollen y wollen. Se trata de verbos que expresan una modalidad (posibilidad, obligación, etc); es decir, el modo en el que se lleva a cabo una acción. La equivalencia con los verbos modales en español no es exacta; por ejemplo, en alemán, el verbo «poder» corresponde a können o a dürfen dependiendo de si el enunciado se refiere a una facultad física del sujeto de realizar una acción o si el sujeto está autorizado para llevar esa acción a cabo.

Aprende de forma fácil todo lo que debes saber sobre los verbos modales del alemán: su conjugación y cómo usarlos correctamente. Practica todo lo que has aprendido en el apartado de ejercicios.

Ejemplo

Max will Automechaniker werden. Dafür muss er viel über Autos wissen. Sein Vater soll ihm alles erklären. In der Werkstatt darf Max seinem Vater helfen. Max kann sogar schon Reifen wechseln.Max quiere ser mecánico de coches. Para ello debe saber mucho de coches. Su padre le tiene que explicar todo. En el taller Max puede ayudar a su padre. Max sabe ya incluso cambiar ruedas.

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Uso

Los verbos modales se utilizan casi siempre en combinación con el infinitivo del verbo principal. Según el verbo modal que se emplee, el mensaje de la oración adquiere un significado diferente.

Ejemplo:
Max will/kann/soll Automechaniker werden.Max quiere/puede/debe ser mecánico de coches.

Cuando el sentido del verbo principal puede deducirse del contexto, en la lengua coloquial puede omitirse.

Ejemplo:
Kannst du Deutsch (sprechen)?¿Sabes (hablar) alemán?
Willst du eine Pizza (essen)?¿Quieres (comer) pizza?
Ich darf das (machen).Puedo hacerlo./Tengo permiso para hacerlo.

Conjugación

En presente, o Präsens, y en pasado, o Präteritum, se deben conjugar los verbos modales según las terminaciones usuales. La tabla siguiente muestra un ejemplo de la conjugación.

PräsensPräteritumPerfekt
Er kann tanzen. Er konnte tanzen. Er hat tanzen können.Ha podido bailar.
Du musst schlafen. Du musstest schlafen. Du hast schlafen müssen.Has tenido que dormir.

Cuando se construye una oración en pretérito perfecto, o Perfekt, con un verbo modal y un verbo principal (p. ej. poder bailar, o deber estudiar), tanto el verbo modal como el verbo principal se mantienen en alemán en infinitivo.

Ejemplo:
Er hat tanzen können.Ha podido bailar.

En las oraciones en Perfekt o en Plusquamperfekt en las que no hay un verbo principal, el verbo modal se conjuga entonces en Partzip II.

Ejemplo:
Das habe/hatte ich nicht gewollt.Yo no quería eso.

Conjugación de los verbos modales

Esta tabla muestra la conjugación de los verbos modales en alemán en presente y pasado así como las formas del Partizip II y del Konjunktiv II.

müssenkönnendürfensollenwollenmögen*möchten**
Präsens
ich muss kann darf soll will mag möchte
du musst kannst darfst sollst willst magst möchtest
er/sie/es/man muss kann darf soll will mag möchte
wir müssen können dürfen sollen wollen mögen möchten
ihr müsst könnt dürft sollt wollt mögt möchtet
sie/Sie müssen können dürfen sollen wollen mögen möchten
Präteritum
ich musste konnte durfte sollte wollte mochte wollte
du musstest konntest durftest solltest wolltest mochtest wolltest
er/sie/es/man musste konnte durfte sollte wollte mochte wollte
wir mussten konnten durften sollten wollten mochten wollten
ihr musstet konntet durftet solltet wolltet mochtet wolltet
sie/Sie mussten konnten durften sollten wollten mochten wollten
Partizip II
gemusst gekonnt gedurft gesollt gewollt gemocht gewollt
Konjunktiv II
müsste könnte dürfte sollte wollte möchte

* mögen se usa casi siempre sin verbo principal – ich mag dich.

** möchten es en realidad el Konjunktiv II de mögen, pero actualmente se usa en Präsens como verbo modal independiente. Para las formas del pasado se utiliza wollen.